Finnish Economy: Recession? Déjà vu

(The present article was publish originally on Sunday 14th of June by El País, Spain’s main daily. The original is inserted in this page. Below are extracts)
( Suomenkieliset lyhennykset ovat UM: n mediakatsauksista)

By Adrián Soto

At the sport centre of Myllypuro in Helsinki, are formed very early in the morning long queues. They are not athletes or fans seeking for tickets, but Finns in search of food commodities that are distributed free.
According Sinikkaa Beckman, a social worker, the queues are made by some1 300 persons. The figure has doubled in recent months. No longer come only marginals and alcoholics, but a range of people to which the current crisis squarely beaten. This is the bitter side of the Nordic Welfare State. Interestingly, the EU funds part of the scheme, despite that Finland is a net contributor to the coffers of Brussels.
Finland came in this recession with a feeling of déjà vu. The crisis of the nineties that GDP contracted by 11% annually is still on everyone’s mind. Finland is highly dependent on foreign trade. 45% of GDP comes from the export of its three major categories: paper, technology and metallurgy. With the major trading partners, Germany, United Kingdom, Sweden and Russia already in the tunnel of the crisis was natural that the economic indicators have fallen quickly.
According to latest official estimates, Finland’s GDP will suffer a contraction of 5% in 2009 and 1.4% in 2010. Unemployment will rise from a 6.4% in 2008 to 9.5% in 2010. (The real economy is tougher than the analysts predictions. Late on June the Statistics Center established that unemployment had reached 11%) The absence of cuts in public spending sill mean that the debt of state is triggered. Finland successfully draws the crisis of the nineties from which Nokia the flagship of the Finnish industry and engineering, emerged as leader of mobile phones market. In recent years, however, the country have lost 50 000 jobs in the field of new technologies.
The other major pillar of the economy, the forest sector is experiencing a short cycle. The consumption of paper and paperboard is declining and the prices collapsing, and these have a serious impact in the main exporter in the sector. Paper industry brought the Welfare State to Finland.
Both the unions and the opposition critical of the government stimulus plan, which is based especially in cutting taxes.

El País: REPORTAJE. Economía global

Cola del pan a la finlandesa

ADRIÁN SOTO 14/06/2009
 

A las puertas del polideportivo de Myllypuro, en Helsinki, se forman muy de mañana enormes colas. No son deportistas o aficionados en busca de entradas, sino finlandeses en busca de alimentos básicos que se distribuyen gratuitamente.

Crecen los colectivos que acuden a la beneficencia por culpa de la crisis
Según Sinikkaa Beckman, trabajadora social de la parroquia luterana de Hertoniemi, el número de indigentes ronda los 1.300, y la cifra se ha duplicado en meses. Ya no sólo acuden marginados y alcohólicos, sino toda una gama de personas a las que la crisis ha golpeado de lleno. Entre ellos sobresalen mujeres jóvenes, madres de familias uniparentales. Los finlandeses llaman a este fenómeno la cola del pan (leipäjono), pero además de pan, los necesitados reciben leche, yogur, verduras, embutidos y, eventualmente, frutas.
Ésta es la cara amarga del Estado de bienestar nórdico. Curiosamente, parte de la ayuda es financiada por fondos de la UE, eso a pesar de que Finlandia es contribuyente neto a las arcas de Bruselas.
Finlandia entró en esta recesión con la sensación de déjà vu. La crisis de los noventa, que contrajo el PIB un 11% anual, aún está en la mente de todos. Por eso, el Gobierno de centroderecha que encabeza Matti Vanhanen asegura que no va a recortar gasto público. La anterior crisis, producto de la caída abrupta del comercio con la URSS, produjo muchos trastornos, entre ellos los tijeretazos al sector educativo y al de la salud, cuyas secuelas, tres lustros después, aún sufren los finlandeses.
Como en otras latitudes, los políticos intentaron minimizar los efectos del ciclón hasta bien entrado el otoño. Y eso que Finlandia es muy dependiente del comercio exterior. El 45% del PIB sale de la exportación de sus tres grandes rubros: papel, tecnología y metalurgia. Con sus principales socios comerciales -Alemania, Reino Unido, Suecia y Rusia- ya en el túnel de la crisis, era natural que los índices se deterioraran rápidamente.
Según las últimas previsiones oficiales, el PIB finlandés sufrirá una contracción en 2009 del 5%, y en 2010, del 1,4%. El desempleo subirá del 6,4% en 2008 hasta el 9,5% en 2010. (La economía real, va sin embargo más rápido que las previsiones de los analistas. Según cifras del Centro de Estadísticas hecho públicas a fines de junio, el desempleo ya alcanzaba el 11 %). Al no haber recortes de gasto público, la deuda del Estado se dispara. Así las cosas, el Ministerio de Finanzas dice que “si la economía global se recupera el próximo año, es posible que en 2011 las perspectivas de la economía finlandesa mejoren”. También señala que la vuelta al crecimiento robusto previo a la presente crisis no es posible, pues el rápido envejecimiento de la población tendrá un impacto negativo en el desarrollo económico.
Finlandia sorteó con éxito la crisis de los noventa, que fue tan seria que a la presente recesión (taantuma en finlandés) nadie se atreve a llamarla depresión (lama). De ese periodo salió robustecida Nokia, enseña de la industria y la ingeniería finlandesa. La revolución tecnológica puso al país de moda. Con un 3,5% del presupuesto dedicado a I+D, el país apuesta por la innovación. Sin embargo, producto de las deslocalizaciones y turbulencias mundiales, Finlandia ha perdido 50.000 empleos en el sector de las tecnologías en los últimos años.
El otro gran pilar de esta economía, la industria forestal, atraviesa un fin de ciclo. El consumo de papel y cartón cae en el mundo, y sus precios se desmoronan y esto se siente en Finlandia, su primer exportador. Media docena de papeleras han cerrado en los últimos años. Un golpe terrible, pues de las papeleras surgió el Estado de bienestar a Finlandia.
Oposición y sindicatos critican al Ejecutivo por su plan de estímulo, que se apoya sobre todo en el recorte de impuestos. Pero el capital privado y la banca tampoco mueven ficha para salir de la crisis.

El País: “Leipäjonoja suomalaiseen tyyliin”

Valtalehti El País julkaisi sunnuntaisin ilmestyvässä talousliitteessään 14. elokuuta lehden kirjoituksen Suomen taloudellisesta tilanteesta.
El Paísin Helsingin-kirjeenvaihtaja Adrián Soto kirjoitti talouskriisin vaikutuksista Suomeen. Hän kuvaili kriisin myötä pidentyneitä leipäjonoja “pohjoismaisen hyvinvointivaltion pimeäksi puoleksi”. Ilmaisen ruoan tarpeessa eivät elä ainoastaan syrjäytyneet ja alkoholistit. Joukossa on myös nuoria naisia ja yksinhuoltajaäitejä. Soto piti outona sitä, että osa taloudellisesta avusta tulee EU:lta, vaikka Suomi on nettomaksaja.
Suomi koki dèjá vu -ilmiön ajautuessaan nykyiseen taantumaan. 90-luvun kriisi on yhä kirkkaasti kaikkien mielissä. Tämän seurauksena keskustaoikeistohallitus on vakuuttanut, ettei se aio leikata julkisia menoeriä.
Soto totesi edelleen, että Suomi on erittäin riippuvainen ulkomaankaupasta – pääasiassa paperia, teknologiaa ja metallurgiaa .Vienti nousee 45 prosenttiin maan bruttokansantuotteesta. Pääasiallisten kauppakumppanien – Saksa, Iso-Britannia, Ruotsi ja Venäjä – ajatuminen kriisiin johti luonnollisesti siihen, että Suomenkin talousluvut heikentyivät nopeasti.
Viimeisten virallisten ennusteiden mukaan BKT laskisi kuluvana vuonna 5 prosenttia ja vuonna 2010 1,4 prosenttia. Työttömyysluku noussee vuoden 2008 6,4 prosentista 9,5 prosenttiin vuonna 2010.
“90-luvun pahan laman jälkeen kukaan ei rohkene kutsua nykyistä taloustilannetta lamaksi, vaan sitä kutsutaan taantumaksi. Laman jälkeinen teknologinen vallankumous, Nokian siivittämänä, teki Suomesta seurattavan muotimaan.” Suomi panostaa innovaatioon ohjaamalla 3,5 prosenttia budjetista tutkimukseen ja tuotekehitykseen. Tästä huolimatta viime vuosien aikana teknologiasektori on menettänyt 50 000 työpaikkaa.
Maan toinen tärkeä tukipilari, metsäteollisuus, on Soton mukaan tiensä päässä. Paperin ja kartongin kulutuksen lasku ja hintatason heikkeneminen tuntuvat  suurimmassa vientimaassa Suomessa. Viimeisten vuosien aikana puoli tusinaa paperitehdasta on suljettu, mikä on kova isku maalle, jonka hyvinvointi rakentui aikanaan paperinvalmistuksesta.
Oppositio ja ammattiyhdistykset kritisoivat hallituksen elvytyssuunnitelmaa, joka tukeutuu ennen kaikkea veroleikkauksiin.   

Päivitetty 22.6.2009

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