Posts Tagged ‘Photojurnalism’

Torres del Paine: One of the world´s most fascinating places

March 27, 2017

Torres del Paine view from Laguna Amerga. Photo © Adrián Soto

Text, Pictures and video Adrián Soto

In the deep south of South America, in the large and enigmatic Patagonia, nature has created one amazing place, the Paine Cordillera. The centrepiece of this mountain range is formed by three splendid granite peaks that rise up to 3000 meters above the sea level. These granite peaks, towers, give the name to the crown jewel park of Chile, The Torres del Paine National Park.
The park is 242.000 hectares large and it was established in 1959. It is located 112 kilometres North of Puerto Natales and 312 kilometres North of Punta Arenas. It is crossed by several rivers and has five lakes, water falls. These waterways emerge from four glaciers that make their way into the park and make it possible to grow flora and fauna. There is visible pumas, guanacos, rheas, South American deer, black-necked swans and condors. The park was listed as a World Biosphere Reserve by UNESCO in 1978.

Video © Adrián Soto

The park has been elected as the fifth most beautiful place in the world in 2013 in a special issue of National Geographic. No wonder that it has become one of the most popular hiking destinations of South America. Last year 250 000 people visited the park. There are a plenty of facilities for trekking. There are well-marked trails and well equipped mountain shelters. Regular buses take trekkers from Puerto Natales to the heart of the park. The traveler can hike for a few hours and up to one week, in one of the most breathtaking landscape of the world.
An extensive reportage was published in the website of the Finnish Guild of Travel Writers. Below you find in Finnish part of that work. The above text contain abstracts.

The Paine mountain range view from the Pehoé lake. Photo © Adrián Soto

Patagonian historiassa romantiikka on kaukana

Kun eurooppalaiset saapuivat näille kaukaisille seuduille, he olivat todella hämmästyneitä. Paikannimet kertovat hyvin heidän mielentiloistaan: Turhalahti, Nälkäsatama, Viimeisen Toivon vuono, Lohduttomuuden saari, Kärsimyksen käytävä. Portugalilainen löytöretkeilijä Fernão de Magalhães löysi jalanjälkiä, jotka olivat kaksi kertaa suuremmat kuin Iberian niemimaan miehen omat jäljet. Hän nimesi paikalliset asukkaat isojalkaisiksi eli Patagoneiksi. Sen jälkeen alue pysyi suhteellisen rauhallisena, ja intiaanit, Tehuelchesit, jatkoivat elämäänsä ikivanhojen perinteidensä mukaan.
Argentiina ja Chile jakavat Patagonian, joka on tasankojen, laaksojen ja vuorten peittämä alue Atlantin ja Tyynenmeren välillä. Alueen pinta-ala on noin miljoona neliökilometriä, eli kolme kertaa Suomen kokoinen. Täällä tuuli on armoton ja kondori on ilman herra. Kasvillisuus on niukkaa. Kun 1800-luvun alussa teollinen vallankumous lähti Euroopassa koville kierroksille, Patagoniassakin alkoi tapahtua.
Falklandin saarelta Patagoniaan tuodut lampaat vaativat paljon ruohoa ja siten isoja maatiloja. Käsittämättömästi Argentiinan ja Chilen valtiot lahjoittivat miljoonia ja miljoonia hehtaareja espanjalaiselle, saksalaisille, englantilaiselle ja ranskalaiselle yrittäjille, jotka alkoivat hävittää guanakoa, Tehuelche-intiaanien tärkeintä saaliseläintä. Myöhemmin intiaaneja metsästettiin maanomistajien toimesta. Kaikki tämä tapahtui vain sata vuotta sitten. Suurmaanomistajien kerhoon mahtui kourallinen miehiä.
Patagoniassa voi vielä nähdä tuhansia lampaita piikkilankojen takana. Se tarkoittaa, että vaikka villa- ja lihabisnes on nähnyt parempiakin aikoja, se on edelleen kannattavaa puuhaa. 1970-luvulla toimittaja ja kirjailija Bruce Chatwin julkaisi teoksen Patagonia, Patagonia, joka nousi suureen suosioon. Chatwin oli alueella puoli vuotta ja haastatteli ihmisiä, jotka olivat paenneet kotimaastaan, mutta ei juuri antanut tilaa alueella tapahtuneille julmuuksille.
Eteläisimmän Chilen tunnetuin nähtävyys on kansallispuisto Torres del Paine. Vuonna 1959 perustettu puisto on kooltaan 120 242 hehtaaria. Alueen tunnus on kolme graniittitornia, joka nousevat 3000 metriä korkeiden vuorten keskeltä. Puistossa on puoli tusinaa järveä, useita jokia ja vesiputouksia. Suurin osa vesistä on peräisin neljästä jäätiköstä, jotka ulottuvat puiston asti.
1978 Unesco julisti Torres del Painen maailman biosfäärin suojelukohteeksi. Täällä elävät rauhassa guanakot, kondorikotkat, nandut ja puumat. Puisto sijaitsee 120 kilometrin päässä Puerto Natalesista, joka on luonnollinen tukikohta alueella vieraileville.
Upeasta puistosta on tullut kasainvälinen patikointiparatiisi. Vuosittain noin 250 000 ihmistä saapuu nauttimaan paikallisen luonnon kauneudesta. Patikointireittejä on joka lähtöön, kestoltaan muutamasta tunnista kokonaiseen viikkoon.

The elegant guanaco were hunted to almost extinction by the large land owners. Photo © Adrián Soto

South America´s ostrich, Rhea also lives in the park. Photo © Adrián Soto

The black-necked swans are common visitors in the park. Photo © Adrián Soto

The Paine mountain range viewed from the Toro Lake at sun set. Photo© Adrián Soto

Advertisements

Luxor, Probably the most Impressive Open Air Museum

December 16, 2014
The main facade of the TEmple is franked by pylons, colossi and obelisk. Photo ©Adrián Soto

The main facade of the TEmple is franked by pylons, colossi and obelisk. Photo ©Adrián Soto

A young Egyptian Student at Luxor Temple . Photo ©Adrián Soto

A young Egyptian Student at Luxor Temple . Photo ©Adrián Soto

Pics and text: Adrián Soto

Luxor is placed on East Bank of the Upper Nile. The impressive Luxor Temple stands almost in the hear of the modern city just beside the waterfront. The temple is dedicate to the Theban Triad ( Amun, Mut and Khonsu). The temple was built in less than 200 years by two main rulers, Amanhoterp III and Ramses II between 1400 and 1200 BC (circa). Also Tutankkhamun built its own court.
The entrance of the temple open the huge open Avenue of Sphinxes, hundred of monuments of lioness with human faces has been excavated. The avenue connected the Luxor Temple with Karnak Temple some three kilometres distant. The excavation work is still half way. The temple gateway is flanked by two massive pylons and four Colossi figuring Ramses II. The facade also included two 25 meter high obelisks, but one of them now decorated Place de la Concorde, in Paris.
Across the Nile from Luxor in the West Bank if the ancient Egypt Capital of Theba. The Egyptians were obsessed with death and resurrection. That is why the buried their pharaohs and noble men deep in the dry mountains, where they could meet Osiris as the sun set over the mountains and descended into the underworld.
The way into the Necropolis is guided by two 28 meters height Memnon Colossi. These two red marble monuments shattered to Ancient Greek great writer Homer when he arrived to the area more than 2 000 years ago. The Necropolis most interesting sites, and where the main tombs have been found are in the Valley of Kings, Valley of the Queens and the Toms of the Nobles. Among the most important tombs that have been discovered are those of Tutankhamun, Ramses III and Queen Nefertari.
These are abstracts of a large reportage published by Matkalehti Finland´s oldest travel Magazine in its issue of 11/2014. Also the Finnish version below is a summary of the original article.

A Guard at the feet of one of the colossi, Photo. ©Adrián Soto

A Guard at the feet of one of the colossi, Photo. ©Adrián Soto

The shattering Memnon Colossi have been guarding the Necropolis more than 3 000 years. Photo © Adrián Soto

The shattering Memnon Colossi have been guarding the Necropolis more than 3 000 years. Photo © Adrián Soto

MAAILMAN MAHTAVIN ULKOILMAMUSEO

LÄHES MILJOONAN asukkaan Luxor sijaitsee Niilin itälaidalla.
Kaupungista löytyy temppeleitä, joissa hallitsijat aikoinaan
hoitivat rauhan ja sodan kysymyksiä. Kaupungin keskustassa
olevan Luxorin temppelin rakensivat Amenhotep III ja Ramses
II, ja myös Aleksanteri Suuri rakensi siihen oman siipensä 300
vuotta ennen ajanlaskun alkua.
Ramses II varusti temppelin fasadin lisäksi neljällä jättiläiskokoisella
itseään esittävällä patsaalla ja kahdella 23-metrisellä
graniittiobeliskilla. Toinen niistä koristaa nyt Pariisin kuuluisaa
Place de la Concorde –aukiota, sillä ottomaanien hallitsija
lahjoitti sen Ranskan kansalle 1830-luvulla.
Luxorin temppeliä ja parin kilometrin päässä olevaa Karnakin
temppeliä yhdisti aikanaan leveä katu, jonka molempia
puolia vartioi rivi sfinksejä, ihmispäisiä leijonapatsaita. Sfinksien
bulevardista on kaivettu esiin vasta kolmasosa. Temppelit
oli rakennettu kolmen jumalan, Amonin, Mutin ja Khonsun
kunniaksi.
LUXOR ON rakennettu Egyptin muinaisen pääkaupungin Theban
päälle. Kun antiikin Kreikan suurmies Homeros saapui Niilin laaksoon
2700 vuotta sitten, Theba oli jo tuhat vuotta vanha. Homeros
kutsui sitä sadan oven kaupungiksi ja totesi hämmästyneenä:
– Tämä on maailman rikkain ja mahtavin kaupunki.
Homeroksen käynnin jälkeen alueella on tapahtunut vain vähän
muutoksia. Tällä hetkellä Luxor on maailman mahtavin ulkoilmamuseo.
NIILIN LÄNSIRANTA oli kuninkaiden kuoleman jälkeinen lepopaikka.
Egyptiläiset uskoivat jälleensyntymiseen, ja hautasivat
ainakin 500 vuoden ajan hallitsijansa Kuninkaiden laaksoon,
jossa haudat olivat turvassa ryöstäjiltä. Tähän mennessä alueella
on kaivettu esiin 62 faaraoiden hautaa. Kuuluisin niistä
on Tutankhamonin hauta, joka löydettiin vuonna 1923. Faaraon
sarkofagi, kuolinnaamio ja muut aarteet ovat näytteillä Kairon
Egyptiläisessä museossa.
Alueella on myös Ramses II:n hautatemppeli Ramesseum
ja Kuningatar Hatshepsutin temppeli. Koko aluetta vartioivat
Memnonin 28 metriä korkeat graniittikolossit, jotka hämmästyttivät
niin muinaisia kreikkalaisia kuin roomalaisiakin.
LUXOR ON hyvä paikka lähteä jokiristeilylle etelään kohti Assuania
tai pohjoiseen kohti Kairoa. Joella pääsee myös päivittäin
purjehtimaan tyypillisillä egyptiläisillä yhden purjeen Falukka-
veneillä.
Kaupungissa toimii vilkas basaari, jossa monet tuotteet
ovat halvempia kuin esimerkiksi Kairossa. Aluella voi tehdä
hyviä löytöjä, kuten mausteita, käsitöitä, mattoja ja kenkiä.
Basaariin kannattaa mennä Kalesh-hevoskyydillä, mutta hintaneuvottelussa
pitää olla tarkkana. Noin seitsemän euroa on
sopiva taksa tunnin ajelusta. Taksimatka kaupungin alueella
maksaa 3-4 euroa. Basaarin pääkatu Sharia Souk on kivenheiton
päässä temppelistä. Luxorista on myös junayhteys sekä assuaniin että Kairoon.

The Avenue of Sphinxes connected Luxor Temple and Karnak Temple. Photo © Adrián Soto

The Avenue of Sphinxes connected Luxor Temple and Karnak Temple. Photo © Adrián Soto

There are a lot of stories written in the Stones of the Temple. Photo © Adrián Soto

There are a lot of stories written in the Stones of the Temple. Photo © Adrián Soto