Finland turns to Nuclear, Olkiluoto3

The nuclear plant OL3, under construction in Olkiluoto, in the Western cost of Finland. Photo A. Soto

The nuclear plant OL3, under construction in Olkiluoto, in the Western cost of Finland. Photo A. Soto

EATURE: GLOBAL ECONOMY
Extracts from the original article published by El País, 19 July, 2009.
By Adrián Soto

Suomenkieliset lyhennykset ovat Suomen Madridin suurlähetystön mediakatsauksista

Despite the delays that accumulates at the Olkiluoto3 Nuclear Power Plant, the first European Nuclear Plant constructed after Chernobil three other applications are accumulated only in the Nordic country.
The construction of Olkiluoto3, in the Western cost of Finland, started in May 2005 under the direction of French engineers. In June this year, the plant should have started to produce electricity. But the massive engineering work has had serious setbacks. According to recent estimates the plant will become operational only in June 2012, ie three years late and its final cost could exceed 5,000 million euros, instead of the 3,000 originally planned.
The Nuclear Security Agency of Finland (STUK) has detected up to 1,500 security-related problems and is still awaiting several corrections to the plans for the last phase of construction. The delay is so significant that Finland can not meet its C02 reductions as stipulated in the Kyoto Protocol.

OL3 is the fifth nuclear power plant being built in Finland. The four existing produce 26 % of electricity produced nationwide. TVO The consortium owns two other plants in Olkiluoto, built in 1978 and 1980 with a lifespan of 40 years recently extended to 60 years. The other two plants are in Lovisa, on the south coast, and belongs to the state Fortum. His life was extended from 30 years to 50 years.
While still not solve the problems of construction in what will be the country’s fifth nuclear power plant, three applications for the construction of nuclear plants have reached the Ministry of Economy, which oversees the country’s energy policy. For applications for TVO and Fortum also joined a new consortium Fennovoima, with significant participation of energy giant E.ON. Also the Swedish Vattenfall has acquired land for a future central and many municipalities interested in hosting future nuclear plants.
According to Economy Minister Mauri Pekkarinen, the government will decide on these requests in the spring of next year. “I do not think the three requests will be accepted in a legislature,” the minister said, leaving the door open for the acceptance of two.
The odd thing is that so decisive commitment to nuclear power has not been the result of a coherent discussion. But the arguments are less dependence on Russia for energy and the reduction of CO2 emissions. This is how the latest opinion polls give a 57% in favor and 35% against the construction of new plants.
The Greens, part of the current center-right government, dropped off the issue of nuclear power in their political agenda and therefore it is not among their priorities for Government agreements.

REPORTAJE: ECONOMÍA GLOBAL

Finlandia se vuelca con la nuclear

Adrián Soto/ Helsinki 19.07.2009
Pese a los retrasos que acumula la primera central europea construida desde Chernóbil otras tres solicitudes se acumulan sólo en el país nórdico

La energía nuclear está de moda en Finlandia. Y ello pese a los retrasos que acumula la construcción de la que será la primera central nuclear europea desde el accidente de Chernóbil. El camino recorrido en ese cambio ha sido largo.
En mayo de 2002 el partido nuclear europeo se anotó un valioso triunfo. El parlamento finlandés -Eduskunta- aprobó la construcción de una nueva central nuclear por 102 a 92 votos. En aquel entonces la opinión pública finlandesa era de un 67% en contra de ampliar el parque nuclear del país.
Dos fueron los principales criterios que prevalecieron entre los parlamentarios, el económico, por el menor coste por kilovatio, y el geopolítico, al minimizar la dependencia de fuentes energéticas provenientes de Rusia.
En octubre de 2003, el consorcio propietario de la futura central nuclear, TVO, anunció que la nueva central se construiría en la isla de Olkiluoto, en la costa occidental de Finlandia, por la empresa pública francesa Areva. El reactor elegido fue el EPR (siglas en inglés para el Reactor Presurizado Europeo), cuya capacidad productiva es de 1.600 megavatios y es el reactor más grande jamás construido. El costo inicial se estimó en 3.000 millones de euros.
Así es como las obras de construcción comenzaron en mayo de 2005 bajo la dirección de ingenieros franceses. En junio de este año, la central debería haber comenzado a producir electricidad. Sin embargo, la enorme obra de ingeniería ha tenido serios tropiezos. Según las últimas estimaciones la central entrará en funcionamiento en junio del 2012, es decir, con tres años de retraso y su costo final puede superar los 5.000 millones de euros.
Según fuentes de TVO, los planes de Areva fueron desde el inicio poco realistas. A esto se suma que la nueva generación de ingenieros nucleares no tenía experiencia práctica, pues Olkiluoto 3 (OL3) fue la primera central nuclear que se comenzó a construir en Europa, después del accidente de Chernóbil en 1986. En la actualidad en Francia se construye una central similar, la Framanville 3, en Normandía.
La Agencia de Seguridad Nuclear de Finlandia, (STUK) ha detectado hasta 1.500 problemas relacionados con la seguridad y aún está a la espera de varias correcciones para los planes de la última fase de la construcción. El retraso es tan significativo que Finlandia no podrá cumplir con sus reducciones de C02 como establece el protocolo de Kioto.
OL3 es la quinta central nuclear que se construye en Finlandia. Las cuatro existentes producen el 26 por ciento de la electricidad que produce el país. El consorcio TVO es propietario de las otras dos centrales en Olkiluoto, construidas en 1978 y 1980 con una vida útil de 40 años extendida recientemente a 60 años. Las otras dos centrales están en Lovisa, en la costa sur, y pertenecen al consorcio estatal Fortum. Su vida útil de 30 años fue ampliada hasta los 50 años.
Oficialmente Finlandia está abierta a todas las fuentes de energía, pero en la práctica demuestra que la dirección política del país se ha decantado claramente por la energía nuclear. Y el partido nuclear europeo, obviamente, quiere aprovechar el momento.
Cuando aún no se solucionan los problemas de construcción en la que será la quinta central nuclear del país, tres solicitudes para la construcción de centrales nucleares han llegado hasta el Ministerio de Economía, del cual depende la política energética del país. A las solicitudes de TVO y Fortum se suma también un nuevo consorcio Fennovoima, con importante participación del gigante energético E.ON. También la sueca Vattenfall ha adquirido terrenos con miras a una futura central y son muchos los municipios interesados en acoger las futuras centrales nucleares.
Según el ministro de Economía, Mauri Pekkarinen, el Gobierno decidirá sobre estas solicitudes en la primavera del próximo año. “No creo que las tres solicitudes sean aceptadas en una misma legislatura”, dijo el ministro, dejando la puerta abierta para la aceptación de dos.
Lo curioso es que tan decisiva apuesta por la energía nuclear no ha sido el resultado de un debate coherente. Pero los argumentos sobre la menor dependencia energética de Rusia y la disminución de emisiones CO2 han calado en la opinión pública. Así es como las últimas encuestas de opinión dan un 57% a favor y un 35% en contra de la construcción de nuevas centrales.
Los Verdes, que forman parte del actual Gobierno de centroderecha, quizá de forma oportunista, simplemente sacaron el tema de la energía nuclear de su programa político y en consecuencia no figura entre sus prioridades del acuerdo de Gobierno.
También la poderosa Confederación Sindical, SAK, apoya la nueva política energética. “La construcción de centrales nucleares, significa trabajo para nuestros afiliados. También es una energía más limpia que los hidrocarburos y que por lo tanto puede ayudar en la lucha contra el cambio climático”, dijo el secretario para el área productiva del SAK, Janne Metsämäki.
OL3 es la primera central nuclear de tercera generación y el reactor EPR representa lo último de la tecnología del sector. A pesar de que fue diseñado antes del 11-S, la bóveda que almacena ese reactor está construida con hormigón pesado con cavidades de gases que puede resistir el impacto de un avión de pasajeros. El reactor está dotado de una serie de mecanismos, que en caso de accidente, recogen los vertidos evitando las emisiones radiactivas.
La construcción de OL3 es también una pieza importante en la agenda del presidente de Francia, Nicolás Sarkozy. El mandatario francés ha comercializado el reactor EPR en el Magreb, en el Medio Oriente, en China, en Brasil y en África del Sur.
“Es impresionante, el interés que despierta entre los países en desarrollo. Hemos recibido visitas de Turquía, de Chile, de Egipto, de los Emiratos Árabes, de Malaisia, de Vietnam, Indonesia, Tailandia. Todos por igual aseguran que pronto comenzarán a construir sus propias centrales”, declara el director de la Agencia de Seguridad Nuclear de Finlandia, Jukka Laaksonen.

Mediakatsaukset, 21.7.2009

El País: Suomi panostaa ydinenergiaan

Espanjassa käytävä poliittinen keskustelu maan energiatulevaisuudesta on avannut palstatilaa ydinenergia-aiheisille kirjoituksille maan valtalehdistössä. El País huomioi kokosivun artikkelilla sunnuntain 19.7. talousliitteessään Suomen valtion valitseman lisäydinenergian tien, jota kulkemalla se pyrkii varmistamaan tulevaisuuden energiahuoltonsa. El País -lehden Suomen kirjeenvaihtaja, Adrián Soto, taustoittaa kirjoituksessaan laajasti Olkiluotoon rakennettavan uuden sukupolven ydinreaktorin vaikeaa rakennusprosessia. Tämän lisäksi mainitaan, että Suomessa on kysyntää vielä uusille ydinvoimahankkeille, mikä näkyy kolmena uutena lupahakemuksena odottamassa jatkokäsittelyä työ- ja elinkeinoministeriössä.
Sunnuntaina 19.7. ilmestyneen El País -lehden talousliitteen artikkeli käsittelee Suomen päätöstä kävellä uuden sukupolven ydinteknologian etulinjassa ja näin perustaa tulevaisuuden energiahuoltonsa vahvasti tämän energiamuodon varaan. Lehden Suomen kirjeenvaihtaja, Adrián Soto, tuo näkyvästi esille energiapäätöksen tarkoituksenmukaisuuden: tarpeen tuottaa sähköä kustannustehokkaasti, vähentää riippuvuutta Venäjältä tuodusta energiasta sekä täyttää Kioton ilmastokokouksen asettamat vaatimukset. Viimeinen tavoite jäänee Soton mukaan toteutumatta johtuen uuden reaktorihankkeen merkittävästä viivästymisestä.
Artikkelissa taustoitetaan kattavasti Olkiluodon rakennusurakan vaiheita. Soto muistuttaa, että hanke tuli toteuttamiskelpoiseksi Eduskunnan hyväksynnällä toukokuussa 2002. Vuoden 2003 lokakuussa Teollisuuden Voima ilmoitti uuden reaktorin sijoituspaikaksi Olkiluodon sekä urakoitsijaksi ranskalaisen Arevan. Varsinainen rakennustyö aloitettiin ranskalaisten insinöörien johdolla toukokuussa 2005. Ydinreaktorin oli alkuperäisten suunnitelmien mukaan määrä olla sähkönjakelussa jo kesäkuussa 2009, mutta laitoksen käyttöönotto lykkääntyy kuitenkin näillä näkymin aina vuoden 2012 kesäkuuhun. Tämä johtuu laadunvalvojana toimivan Säteilyturvakeskuksen paikantamista lukuisista rakennusteknillisistä turvallisuusriskeistä. Viivästyksistä johtuvien kustannusten arvioidaan nousevan jopa 5 miljardiin euroon.
Huolimatta Olkiluodossa koetuista vastoinkäymisistä työ- ja elinkeinoministeriöön on saapunut kolme uutta ydinvoimahakemusta. Artikkelissa haastateltu elinkeinoministeri Mauri Pekkarinen kertoo hallituksen päättävän hakemusten tulevaisuudesta ensi vuoden keväällä. Hän kuitenkin uskoo, etteivät kaikki kolme ehdotusta näe päivänvaloa samalla käsittelykerralla. Soto mainitsee vaikutusvaltaisen Suomen Ammattiliittojen Keskusjärjestön SAK:n tukevan uusia voimalahankkeita etenkin niiden työllistävän vaikutuksen takia. Tämän lisäksi realiteetteihin nojaava ydinenergiastrategia on ajan myötä saanut myös usein ydinvoimakriittisenä esiintyneen hallituspuolue Vihreän liiton hiljaisen hyväksynnän.

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One Response to “Finland turns to Nuclear, Olkiluoto3”

  1. Wahrsagen Says:

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