Archive for the ‘Baltic Sea’ Category

At full Sails in the Baltic

April 16, 2014
The Stern sails.  Photo © Adrián Soto

The Stern sails. Photo © Adrián Soto

The Gulden Leeuw in the Estonian port of Kuresaare. Photo © Adrián Soto

The Gulden Leeuw in the Estonian port of Kuresaare. Photo © Adrián Soto

Text and pics by Adrián Soto

Build in 1937 in Danish docks The Gulden Leeuw is a real beauty. With 57 meters of length, eight meter beam and 14 sails she is one of the Queen of the Northern Sea. In Summer 2013, The Tall Ship´s Race meet in Helsinki, which turned to be a wonderful venue. In the occasion the The Gulden Leeuw, own from 2008 by the Dutch Shipping Charters Company P & P was one of the main attractions.
The ship is a three-masted topsail schooner and has been been redesigned for charters and maritime training. Some of its splendid authentic details have been retained after necessary restoring. The ship keep its magnificent atmosphere from 1930`s.
We left the port of Helsinki in a sunny day, guided by capitan Robert Postuma and 12 crew members. On board were also 15 young students from all over Europe, which were in their training program. As soon as we left the bay of Helsinki, the Crew and the students raised the Prow sails. Our next stop was Kuresaari, in the Estonian Island of Saaremaa, 240 kilometres distant.
By the evening of the departure day we reached the exit of Golf of Finland and entered on the wide Baltic. Our speed was 7,5 knots.
Our second sailing say memorable. The sun shined in the sky and the wind blow just at right speed. By the evening we viewed the island of Hiidenmaa to our port side. Here we reached 10,3 speed knots. In the evening we left behind Saarenmaa island and entered in the Gulf of Riga. By midnight the lights of Latvian port of Ventspils shined at starboard.
The morning the the third sailing day, we were already heading toward Kuresaare. Went we reached the cost, the first thing that we saw was the magnificent Bishop Castle built by German monks in 1260. At midday after 46 hour of memorable sailing we entered in the port of Kuresaare.
The article, below, was published by Finland´s Oldest Travel Magazine, Matkalehti, as cover feature in issue 3/2014. The present text are abstracts.

Captain Robert Postuma and student Ander Mailhus from Norway. Photo © Adrián Soto

Captain Robert Postuma and student Ander Mailhus from Norway. Photo © Adrián Soto

Crew member Kevin Ludwig and training students. Photo © Adrián Soto

Crew member Kevin Ludwig and training students. Photo © Adrián Soto

Unohtumaton purjehdusmatka Itämerellä

Historiallinen Gulden Leeuw on yksi Euroopan merien kuningattarista.Matkalla Helsingistä Saarenmaan pääkaupunkiin Kuressaareen mukana oli toistakymmentä nuorta harjoittelijaa kymmenkunnasta kansallisuudesta. Merisää oli loistava, ja tunnelma yhtä korkealla kuin päämaston isoseeli.

Komea kolmemastoinen Gulden Leeuw -purjelaiva oli kesän Tall Ships Races -tapahtuman suosituimpia aluksia. Laiva on 57 metriä pitkä ja 8 metriä leveä. Se rakennettiin Tanskassa 1937, ja toimi vuosia tutkimusaluksena. Vuonna 2008 laiva siirtyi hollantilaisen varustamon omistukseen. Nyt Gulden Leeuw toimii osittain koulutuslaivana ja huviristeilyaluksena.
Kun laiva lähti Hietalahden satamasta, mukana oli 13 miehistön jäseniä, 15 koulutettavaa nuorta ja neljähenkinen suomalais-hollantilainen perhe. Koulutettavien joukossa oli myös arkitehtuuriopiselija Iida Metso.

Ensimmäinen purjehduspäivä

Laiva lähtee liikkeelle 1 200 hevosvoiman moottorilla. Kapteeni Robert Postuma ja perämies Peter Scherm-Pratt kertovat matkasuunnitelman. Seuraava satama on Kuressaare, Saarenmaan pääkaupunki. Matkaa sinne on 240 merimailia, noin 390 kilometriä. Heti Suomenlinnan jälkeen miehistö ja koulutettavat harjoittelijat kokoontuvat keulamaston juurella, ja kaksi miehistön jäsentä kiipeää mastoon.
Köysien vetäminen on kovaa työtä. Pian kuitenkin kaksi ensimmäistä purjetta nousee mastoon. Laiva seilaa Harmajan majakan ohi. Moottori hiljenee, ja kaksi kliivaripurjetta nousee laivan keulassa. Tuli puhaltaa koillisesta.
Gulden Leeuw navigoi Suomenlahdella Ruotsin-laivojen väylän eteläpuolella kohti Hangon ja Paldiskin välistä kapeaa kohtaa. Suomenlahti jää taakse kymmenen tunnin purjehduksen jälkeen, ja edessä on jo avoin Itämeri. Tuuli puhaltaa 11 metriä sekunnissa, ja laiva käyttää nyt yhdeksää 14:sta purjeestaan. Vauhti on kiitettävät 7,5 merisolmua. Aallot nousevat 4-5-metrisiksi, ja ensimmäiset nuoret harjoittelijat alkavat tuntea itsensä merisairaaksi.

Suomalais-hollantilainen perhe rakastaa meriä

Toinen purjehduspäivä on loistava. Aurinko paistaa, ja tuuli puhaltaa sopivasti. Miehistön jäsenet kertovat navigoinnin tekniikasta ja mysteereistä nuorille purjehtijoille. Gulden Leeuwin purjeiden pinta-ala on yhteensä 1 600 neliömetriä, ja köysiä aluksella on lähes 8 kilometriä.
– Olemme huomanneet, että yhdeksän koulutuspäivän jälkeen nuoret voisivat ottaa koko laivan haltuun, kertoo kapteeni Robert Postuma.
Koulutus on varustamolle tärkeää liiketoimintaa samoin kuin huviristeilyt Hollannin rannikolla ja Pohjanmerellä.
– Koulutuspurjehdus on pituudeltaan noin 7 kuukautta, ja huviristeily noin 4 kuukautta, kertoo kapteeni.
– Tällä hetkellä nuoret tulevat meille kansainvälisten järjestöjen kautta. Mutta tätä loistavaa mahdollisuutta ei vielä tunneta riittävän hyvin, kertoo kapteeni Postuma.
Iida Metso sai purjehduspureman seitsemän vuotta sitten, kun hän asui Kotkassa, ja siellä järjestettiin Tall Ships Races -tapahtuma.
– Nyt kun oli mahdollisuus, päätin heti tarttua tilaisuuteen. Tämä on hieno tapa tutustua muihin nuoriin. Täällä pitää tehdä työtä yhdessä, syödä yhdessä ja nukkua ahtaissa paikoissa. Kaikki kertovat, että viikon laivalla oleskelun jälkeen sinulla on elinikäisiä ystäviä, kertoo Iida Metso.
Laivassa on myös suomalais-hollantilainen kutsuvierasperhe. Pia ja Arno van der Kamp ja heidän lapsensa, 5-vuotias Lucas ja 3-vuotias Alex, ovat matkalla Helsingistä Riiaan. Arno on entinen merimies ja purjehtinut 8 vuotta pitkin Euroopan rannikkoa. Siitä lähtien hän on ollut ystävä Kapteeni Postuman kanssa. Nyt perhe asuu Lohjalla, ja Arno työskentelee puuseppänä. Pia on lastentarhanopettaja.
– Se on selvä, että purjehdus on meidän juttu. Tapasimme kuusi vuotta sitten Tall Ships -tapahtuman yhteydessä, ja Lucas syntyi 5 vuotta sitten, nauraa Pia.

Kaukana paapuurin puolella on Vilsandin majakka

Nyt Gulden Leeuw purjehtii kohti etelää. Hiidenmaan saari jää paapuurin puolelle. Toisena purjehduspäivänä keskipäivän jälkeen laivan nopeus on 10,3 solmua, joka on myös reissun huippunopeus. Aallot pysyvät koko ajan korkeina, ja vesi pärskähtelee voimalla toisen kannen käytävään. Laivalla on kolme kantta.
Kello 16:00 horisontissa näkyy Saarenmaan Vilsandin majakka. Laiva jatkaa kohti etelää. Tuuli puhaltaa nyt lounaasta.
Illan tultua laiva kääntää suunnan kohti itää, ja keskellä yötä tullaan Irbensalmeen, joka on portti Riianlahdelle. Nyt ollaan jo Latvian vesillä, Ventspilsin satamakaupunki jää tyyrpuurin puolelle. Tuuli puhaltaa suojan puolelta, ja meri on tyynen rauhallinen.
Kolmannen purjehduspäivän aamu on edelleen aurinkoinen. Laiva etenee kolmen solmun vauhdilla, ja miehistö ja harjoittelijat ovat laskeneet suurimman osan purjeista. Ensimmäiset lokit tulevat laivan luokse Sörven niemimaalta Saaremaan eteläkärjestä. Pian tyyrpuurin puolella näkyy Abrukan saari, joka on viiden kilometrin päässä Kuressaaresta.
Kun laiva lähestyy Kuressaaren satamaa, ensimmäinen maamerkki on komean piispanlinnan punainen katto. Saksalaiset munkkiritarit rakensivat linnan vuonna 1260. Kello 11:30, 46 purjehdustunnin
jälkeen, Gulden Leeuw saapuu Kuressaaren satamaan.

The Gulden Leeuw has 8 kilometers of knots. Photo © Adrián Soto

The Gulden Leeuw has 8 kilometers of ropes. Photo © Adrián Soto

Advertisements

Riga ready to become a Summer Hit

December 27, 2011

Riga Panoramic: The Daugava river, the hangers of the market place and the TV-Tower: Foto: Adrián Soto

Text and Pics: Adrián Soto
Riga is the capital and the largest city in Latvia, with its almost 800 000 inhabitants it is also the largest city in the Baltic Countries. Riga was founded 801 years ago and it was an important centre for the Hanseatic League. The city historical centre is UNESCO Heritage Site , due to its Art Nouveau architecture. The city will be European Cultural Capital in 2014.
Riga is a cosmopolitan city with a large Russian speaking minority. A huge market operates aside the Railway Station, and close to the shores of Daugava River. It work daily at the Germans-built former Zeppelins hangers and it is the largest market place in Northern Europe.
“IT is very easy to come to Riga. Now we have good air connections and the city offers something to everybody: it is perfect site for a city-break and the cultural offers is really vast. We are improving a lot on gastronomy and the Riga´s people is easy going”; said Gastons Neimanis from Riga Tourism Development Bureau.
Among the many festivals taking place in Riga during Spring-Summer period. I can mention Go Blond-Festival. Marika Gederte is a blond from Riga, and she and her friends invited to all European blonds to have fun in Riga the first week of June.
The present article, in Finnish below, was published by Finland oldest Travel and Holidays Magazine, Matkalehti 5/2011. Hereby text are abstracts.

Pleaseant moment at Albert-Street in the Art- Nouveau quarter. Foto Adrián Soto

Riiasta uusi kesähitti

Teksti ja kuvat Adrián Soto. Kuvat
Vain tunnin lentomatkan päässä odottaa Riika, pohjolan Pariisi. Monipuolinen metropoli on aivan upea city-break-kohde. Se tarjoaa eurooppalaisemman miljöön kuin muut balttien pääkaupungit.

Nuori kokki Aleksandar Locmelis-Manevski nousee varhain joka aamu ja käy ruokaostoksilla Riian kauppatorilla. – Täältä saa parhaat raaka-aineet, mutta pitää tulla heti aamulla. Hintataso on usein halvempi kuin supermarketeissa, hän sanoo ja puntaroi kädessään komeaa kuhaa.
Kokonaisen kuhan kilohinta on noin 7,5 euroa, siis puolet siitä mitä se maksaisi Hakaniemen torilla Helsingissä. Olemme Riian kauppatorin kalaosastolla. Se on valtava halli, joka on noin neljä kertaa Hakaniemen hallin kokoinen.
– Päivittäin myymme täällä noin 3 000 kiloa kalaa, ja asiakkaita on noin 6 000. Täällä työskentelee noin 400 ihmistä, kertoo kalahallin johtaja Vineta Eihvalde.
Riian kauppahalli (Centrāltirgus) sijaitsee aivan vanhakaupungin tuntumassa lähellä rautatieasemaa. Alueella on viisi valtavaa zeppeliinihangaaria, jotka saksalaiset rakensivat Ensimmäisen maailmansodan aikana. Kauppatori on toiminut täällä yhtäjaksoisesti vuodesta 1929 lähtien. On arvioitu, että lauantaisin torilla käy jopa puoli miljoonaa ihmistä. Riian kauppatori on kirkkaasti Pohjois-Euroopan suurin.
Kokki Alex on juuri täyttänyt 30 vuotta, ja nyt hän toimii pääkokkina trendikkäässä Garage-ravintolassa. Torilta hän ostaa kuhan lisäksi keltaisia kurpitsoja, ohranjyviä ja suolattuja sieniä. Alexin valmistamalla loistavalla aterialla on alkuruokana kurpitsakeittoa ja pääruokana paistettua kuhaa sekä jyvärisottoa ja sieniä.
Garage on rento ravaintola-baari, missä voi piipahtaa vaikkapa viinilasilliselle. Ravintola sijaitsee Bergas Bazār -korttelissa lähellä rautatieasemaa. Kortteli on moderni, ja siellä toimii ravintolan lisäksi pieniä taidekauppoja sekä palkittu boutique-tyylinen Hotel Bergs. Ilmapiiri on rento ja miellyttävä.
Noin 400 metrin päässä Bergas Bazārista virtaa Pilsetas-kanava, jonka ympärille levittäytyvä laaja puisto on 800 000 asukkaan kaupungin olohuone ainakin keväällä ja kesällä. Puistosta löytyy Latvian kansallisooppera ja Latvian Vapauden muistomerkki, joka sijaitsee ylätason kävelykadulla.
Puiston pohjoisnurkalta löytyy Elisabetes- ja Alberta-katu. Täällä on Riian arkkitehtuurin ylpeys, kaksi kokonaista jugend-tyylistä korttelia. 1900-luvun alussa syntynyttä taiteen tyylisuuntausta voi ihailla rakennusten julkisivujen lisäksi myös talojen sisällä. Alberta-kadulla toimii pieni mutta hyvin viehättävä jugend-museo.
Riiassa on jopa 800 jugend-rakennusta, ja niitä löytyy myös vanhastakaupungista. Albertalla kannattaa lisäksi vierailla lukuisissa boutique-myymälöissä ja pysähtyä vaikka lasilliselle jugend-kahviloissa kuten Caffee&Launch, jonka vanhojen valokuvien näyttely on todella kiinnostava.
Kanavanvarren puiston eteläpuolella avautuu vanhakaupunki. Se ei ole niin yhtenäinen kuin Tallinnan vanhakaupunki, mutta siellä on paljon nähtävyyksiä, ja alue on ainakin kolme kertaa suurempi Tallinnan vanhaankaupunkiin verrattuna. Vecriga eli vanha keskus on ollut Unescon maailmanperintökohde vuodesta 1980.
Kun kävelee sisään, ensimmäisenä tulee vastaan Liivin aukio (Livu laukums). Sen oikealla reunalla sijaitsee Mustan kissan talo, jonka katolla olevasta kissasta on tullut Riian tunnusmerkki. Tarina kertoo, että talon omistaja tilasi kissan, kun oli lähtenyt ovet paukkuen vastapäätä olevasta kauppakillasta. Oikealle lähtevä katu vie keskiaikaiselle pyöreälle tornille. Ruotsalaisten rakentama torni tunnetaan nimellä Ruutitorni, ja nyt siellä toimii sotamuseo.
Jos kävellee tornista itään, tullee Ruotsalaisten portille, mistä kiven heiton päässä on Riian komeimpiin kuuluva goottilaistyylinen Pyhän Jaakobin katedraali. Se toimii nyt katolisena tuomiokirkkona. Vasta päätä seisoo Latvian parlamenttitalo (Saeima). Tästä on helppo kävellä 200 metriä itään kohti Väinäjoen vilkaisemaan Riianlinnaa, joka toimii presidentin palatsina.
Pils-katu vie Tuomiokirkkoaukiolle (Doma laukums). Täällä toimii kesäisin Latvian suurin terassibaari, jossa istumapaikkoja on 1 200. Täällä pidetään myös hilpeät Go Blonde -festarit (kts. laatikko). Riian tuomiokirkko on Baltian maiden suurin kirkko. Sen rakentaminen aloitettiin 1271, ja sen jälkeen kaikki arkkitehtuurityylit ovat jättäneet rakennukseen oman merkkinsä. Kirkon 6 718-piippuiset urut ovat yksi Eurooppaan upeimmista. Tuomiokirkon aukiolta voi kävellä läpi käsityökojujen täyttämän City-käytävän, joka johtaa kaupungintalon aukiolle.
Tämä keskeinen aukio on myös erittäin suosittu riialaisten parissa. Vastapäätä kaupungintaloa on Mustapäiden talo. Mustapäät olivat eurooppalaisia naimattomia kauppamiehiä, jotka asuivat Riiassa. Alkuperäinen rakennus tuhoutui Toisessa maailmansodassa, mutta se on nyt entisöity. Siellä toimii viihtyisä ja edullinen kahvila.
Kaupungintalon aukiolta on vain sata metriä Pyhän Pietarin kirkolle. Alkuperäinen puukirkko on kärsinyt monessa tulipalossa. Nyt kirkossa on metallikatto, ja hissi vie matkailijat ylös kirkontornin huipulle. Se on Riian korkein piste, ja jos sää sallii, täältä on aivan upea näkymä vanhaankaupunkiin ja Väinäjoelle. Kirkkaana päivänä voi nähdä aina Jurmalan kesäkaupunkiin asti.

– Riiaan on helppo tulla, ja kaupunki tarjoaa kaikkea mitä viikonlopun city-break-matkailija voi odottaa. Meillä on paljon kulttuuritapahtumia, meidän gastronomiamme on nousussa, ja riialaisiin on helppo tutustua, sanoo kaupungin matkailutoimiston johtaja Gastons Neimanis.
Riiassa kävi viime vuonna 750 000 matkailijaa. Neimanisin mukaan luku on 16 prosenttia parempi kuin edellisenä vuonna. Matkailijoiden kotimaiden top-kolme ovat Venäjä, Saksa ja Suomi.
– Olemme satsanneet paljon neljän ja viiden tähden hotelleihin, jotka tällä hetkellä tarjoavat erittäin kilpailukykyisen hinta-laatu-suhteen, jatkaa Neimanis.
Suomalaisille Riika on kerta kaikkiaan edullinen. Esimerkiksi neljän tähden Opera-hotelli tarjoaa 6-7 eurolla lounaan, johon sisältyy alku- ja pääruoka. Suositussa B-bārs-ketjussa lounas maksaa 5-7 euroa.
Riian pubeissa puolen litran olut maksaa yleensä 2-3 euroa, mutta myös edullisempia paikkoja löytyy. Esimerkiksi kauppatorilla olevat pienet baarit tarjoavat oluen 1,5 eurolla, ja voileivät maksavat alle euron.
– Meidän kaupunki paranee koko ajan, ja haluamme, että se on tip top viimeistään vuonna 2014, kun on meidän vuoro olla Euroopan kulttuuripääkaupunki, sanoo johtaja Gastons Neimanis.

A vew of the Old Town. Foto: Adrián Soto

Marika Gederte invite all blond to Riga to join the Go-Blond-Festival: Foto Adrián Soto

Blondipomo Marika Gederte odottaa suomalaisia blondeja

Riian kesä alkaa toukokuu 28. päivänä. Silloin vanhaankaupunkiin kokoontuu suuri joukko latvialaisia ja kansainvälisiä vaaleaverikköjä. Go Blonde -festivaali järjestetään nyt kolmatta kertaa, ja tapahtumaa pidetään yhtenä Baltian maiden positiivisimmista festareista.
– Kolme vuotta sitten maatamme uhkasi kova lama. Meitä oli 14 naista, jotka päätimme silloin yhdessä perustaa Latvian blondit -yhdistyksen, ja festivaalimme on saanut riemukkaan vastaanoton, sanoo yhdistyksen johtohahmo Marika Gederte.
Tämä kosmetiikka-alan yrittäjä, vaimo ja äiti kieltää, että Go Blonde -festari olisi feministinen tai että se alistaisi naisia. – Me haluamme pitää hauskaa ja tuoda jotain positiivista tähän kurjuuteen. Me emme ole miehiä vastaan, me tarvitsemme heitä, sanoo Marika.
Hän kertoo, että tänä vuonna osa tapahtuman tuotosta menee hyväntekeväisyyteen. Rahoilla autetaan Latvian vammaisia lapsia. Avauspäivän ohjelmassa on muun muassa Marilyn Monroe -look-kilpailu.
Olemme saaneet paljon palautetta. Tänä vuonna on tulossa ryhmiä Uudesta-Seelannista, Brasiliasta, Kanadasta, Espanjasta, ja ehkä Suomestakin. Ei tarvitse olla aito blondi pitääkseen pari päivää hauskaa Riian keskustassa. Viiden vuoden kuluttua Go Blode -festari tulee olemaan yhtä iso ja komea kuin Rion karnevaali, lupaa Marika Gederte.

http://www.goblonde.lv